Coronavirus Menyebarkan Ketakutan, Isolasi dan Kematian pada Manula di Seluruh Dunia

Hermansyah
Coronavirus Menyebarkan Ketakutan, Isolasi dan Kematian pada Manula di Seluruh Dunia
Ilustrasi manusia lanjut usia

Maryland, HanTer - Grace Dowell, seorang nenek berusia 63 tahun, telah berhenti berbelanja bahan makanan dan membatalkan semua janji dokternya. Tidak ada yang diizinkan masuk ke rumahnya di pedesaan Maryland. Setiap bagian surat telah didesinfeksi.

Dowell memutuskan minggu lalu, bahwa isolasi yang ketat adalah satu-satunya cara untuk melindungi dirinya sendiri, suami dan ibunya dari COVID-19, virus yang telah membunuh ribuan orang di seluruh dunia dan terbukti sangat mematikan bagi orang tua.

Dowell, seorang pensiunan pekerja, memiliki rheumatoid arthritis dan sistem kekebalan tubuh yang lemah. Suaminya, Donald, 74, menderita emfisema. Ibunya, Margaret Hildebrandt, 93, juga menderita penyakit paru-paru dan membutuhkan oksigen.

Dowell pun akhirnya mengambil alih sendiri perawatan terhadap ibunya dari seorang perawat tamu, karena dia khawatir orang luar dapat mencemari rumah. "Jika ibuku mendapatkan ini, dia akan pergi dalam sehari," kata Dowell, yang mengenakan monitor bayi dan menjawab panggilan ibunya untuk bantuan sepanjang malam. “Ibuku mengalahkan kanker sembilan kali. Saya tidak ingin dia mati karena ini," tambahnya seperti dilansir Reuters.

Lansia sangat rentan terhadap pandemi global. Para pejabat kesehatan serta pemerintah semakin menyerukan langkah-langkah ekstrem untuk melindungi mereka.

Di seluruh dunia, banyak kota tutup kecuali pejabat mengeluarkan peringatan mengerikan bagi orang muda - yang bisa membawa virus tanpa menyadarinya - untuk menghindari orang tua dan kakek nenek mereka.

Tetapi semakin terisolasinya lansia ini telah menimbulkan krisisnya sendiri, ketika keluarga berusaha menyeimbangkan kebutuhan untuk merawat orang yang dicintai dengan arahan untuk menjauh, mengalihkan beban kepada pemerintah yang terlalu banyak dan fasilitas medis.

Studi menunjukkan tingkat keparahan virus corona meningkat seiring bertambahnya usia. Di Italia, yang sekarang memiliki jumlah kematian tertinggi di dunia, usia rata-rata orang yang meninggal adalah 80 tahun, menurut sebuah studi oleh institut kesehatan nasional Italia.

Di China, di mana pandemi dimulai, orang berusia 70 dan lebih tua hanya menyumbang 12 persen dari semua infeksi tetapi lebih dari setengah dari semua kematian, menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit China.

Di Amerika Serikat, orang-orang yang berusia 65 dan lebih tua, sejauh ini menyumbang 31 persen dari kasus, 53 persen dari perawatan intensif di rumah sakit dan 80 persen dari kematian, menurut data pemerintah AS.

Di luar statistik suram, pandemi ini telah melahirkan banyak drama kecil isolasi dan kegelisahan di seluruh dunia. Di sebuah desa di Lebanon, seorang nenek membungkam dirinya di rumahnya, tidak dapat mendukakan suaminya yang sudah meninggal.

Di Spanyol, pekerja rumah pembibitan membuat video Facebook sehingga penghuni dapat meyakinkan orang yang mereka cintai. Dan di Kolombia - di mana pemerintah pada Selasa memerintahkan warga berusia 70 tahun dan lebih untuk tinggal di dalam sampai 31 Mei, sehingga para manula membeli persediaan selama dua bulan isolasi.

"Mereka perlu mengambil langkah-langkah ini karena banyak orang mengambil situasi ini dengan ringan," kata pembelanja Carlos Manrique, 74, ketika ia mengisi kentang, telur dan nasi di sebuah supermarket di Bogota. "Aku merawat diriku sendiri, sesuai perintah Tuhan," tambahnya.

Di Italia, di mana lebih dari 3.400 orang tewas sejak wabah itu terungkap pada 21 Februari, para pejabat setempat resah tentang keadaan psikologis orang lanjut usia yang terkurung di rumah mereka selama berminggu-minggu dalam penguncian pemerintah.

Kota San Casciano di Val di Pesa meluncurkan sebuah inisiatif yang disebut “Ciao Nonna, come stai?” atau “Hello Gran, how are you?” mendesak semua orang muda untuk memanggil saudara lansia atau bahkan orang tua yang mereka tidak kenal.

Salah satu panti jompo, Nuestra Casa La Grande di Navares de Enmedio, Spanyol, merekam video 24 penduduk lansia dan mempostingnya di Facebook, mendorong satu sama lain untuk meniupkan ciuman ke kamera untuk orang yang mereka cintai.

Jonathan Barrios, seorang siswa 24 tahun yang tinggal bersama orang tuanya di La Parla, Madrid, mengatakan dia tidak berani melihat kakek-neneknya, yang tinggal di jalan yang sama. Kakeknya yang berusia 80 tahun menderita kanker paru-paru. Neneknya, 70 tahun, memiliki gejala virus - demam, batuk, dan sulit bernapas - tetapi tidak bisa dites karena kurangnya peralatan. "Aku merasa aneh dan frustrasi. Yang bisa kulakukan untuk kakek-nenekku adalah memanggil mereka," kata Barrios.

Isolasi paksa mungkin memotong terdalam bagi mereka yang berkabung. Joey Ayoub, seorang peneliti Lebanon, mengatakan kakeknya meninggal minggu ini karena masalah yang tidak ada hubungannya dengan coronavirus. Dia mengkhawatirkan neneknya, yang tiba-tiba hidup sendiri.

Hanya enam atau tujuh orang yang menghadiri pemakaman suaminya, yang menurut Ayoub sebaliknya akan menarik "lusinan dan lusinan." Mereka semua duduk saling berjauhan selama kebaktian yang terburu-buru. "Dia tidak bisa berkabung dengan benar," katanya. "Dia tidak bisa melakukannya dengan teman-teman."